Stress heeft een geur, en je hond kan stress ruiken!

Je hond kan stress ruiken door menselijk zweet en adem, zo blijkt uit een nieuwe studie van Queen’s University Belfast-onderzoekers. De studie omvatte vier honden en 36 mensen.

Het onderzoek naar de geur van stress

De onderzoekers verzamelden monsters van zweet en adem van deelnemers vóór en nadat ze een moeilijk wiskundeprobleem hadden proberen op te lossen. Ze rapporteerden zelf hun stressniveaus voor en na de taak. De onderzoekers gebruikten alleen monsters waarbij de bloeddruk en hartslag van de persoon waren gestegen.

De honden leerden hoe ze een geuropstelling moesten doorzoeken en onderzoekers konden wijzen op het juiste monster. De stress- en ontspannen monsters werden vervolgens geïntroduceerd, maar in dit stadium wisten de onderzoekers niet of er een geurverschil was dat honden konden detecteren.

In elke testsessie kreeg elke hond de ontspannen en gestresste monsters van één persoon, met een tussenpoos van slechts vier minuten. Alle honden waren in staat om de onderzoekers te attenderen op de stressmonsters.

Bewijs dat je hond stress kan ruiken

Clara Wilson, een promovendus aan de School of Psychology van Queen’s, legt uit: “De bevindingen tonen aan dat wij, als mensen, verschillende geuren produceren door ons zweet en adem wanneer we gestrest zijn en honden kunnen dit onderscheiden van onze geur wanneer ze ontspannen zijn. Ze kunnen dit zelfs als het iemand is die ze niet kennen.

“Het onderzoek benadrukt dat honden geen visuele of auditieve signalen nodig hebben om stress te detecteren. Dit is de eerste studie in zijn soort en het levert bewijs dat honden stress kunnen ruiken via onze adem en zweet, wat handig zou kunnen zijn bij het trainen van service honden en therapiehonden.

“Het helpt ook om meer licht te werpen op de relatie tussen mens en hond en draagt ​​bij aan ons begrip van hoe honden menselijke psychologische toestanden kunnen interpreteren en ermee omgaan.”

In onze eigen ervaring

Jura was altijd op mij gericht. Wanneer ik een mindere dag had was ze nog meer beschermend dan anders. Met haar alerte houding en aangespannen spieren leek ze “Kom bij m’n baas en ik vreet je op!” te zeggen. Ook in huis wanneer ik me probeerde te concentreren op een moeilijk probleem of een online schaakpartij probeerde te winnen lette ze meteen op mij. Ondanks dat ik zelf niet doorhad dat ik stresssignalen uitzond keek ze me strak aan en kwispelde ze met haar staart op de bank waar ze lag. Nu moet ik bekennen dat ze me daarmee niet hielp te concentreren. Zelf ging ik ervan uit dat ze mijn onregelmatige ademhaling en verhoogde hartslag waarnam. Maar waarschijnlijk kon ze ook mijn aanstaande schaakoverwinning ruiken.

De onderzoeksresultaten zijn gepubliceerd in PLOS ONE.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.