๐—ž๐—ป๐—ผ๐˜๐˜€๐—ต๐—ผ๐—ผ๐—ณ๐—ฑ๐—ฒ๐—ป, ๐—–๐—ต๐—ถ๐—ป๐—ฒ๐˜€๐—ฒ ๐˜๐˜‚๐—ฟ๐—ป๐˜€๐˜๐—ฒ๐—ฟ๐˜€ ๐—ฒ๐—ป ๐˜‡๐—ผ๐—บ๐—ฏ๐—ถ๐—ฒ๐˜€

H๐—ผ๐—ฒ ๐—ถ๐—ธ โ€˜๐˜€ ๐˜„๐—ฒ๐—ฟ๐—ฒ๐—น๐—ฑ๐˜€ ๐—ฑ๐˜‚๐˜‚๐—ฟ๐˜€๐˜๐—ฒ ๐˜€๐˜‚๐—ฝ๐—ฝ๐—น๐—ฒ๐—บ๐—ฒ๐—ป๐˜ ๐˜ƒ๐—ผ๐—ผ๐—ฟ ๐—๐˜‚๐—ฟ๐—ฎ ๐—บ๐—ฎ๐—ฎ๐—ธ๐˜๐—ฒ.

In 2008 waren de Olympische Spelen in Peking. De Chinese turnsters presteerden zo goed dat er een zweem was van dopinggebruik. Vragen van journalisten van over de hele wereld volgden. Het antwoord kwam van de turncoach die stelde dat een supplement met Cordyceps verantwoordelijk was voor de goede prestaties van de turnsters. Dit was hetzelfde antwoord als die van Ma Junren, de hardloopcoach van China in de jaren 90 die verschillende atleten aan wereldrecords hielp. Echter, jaren later bleek dat atleten vol waren gespoten met doping. Onderzoek heeft aangetoond dat Cordyceps weldegelijk een positief effect kan hebben (bijvoorbeeld op het hart, longen en energieproductie) en dan vooral op ouderen. Reden dus om het voor Jura in huis te halen.

๐—ช๐—ฎ๐˜ ๐—ถ๐˜€ ๐—–๐—ผ๐—ฟ๐—ฑ๐˜†๐—ฐ๐—ฒ๐—ฝ๐˜€?

Cordyceps is een paddenstoel, of beter gezegd een genus van paddenstoelensoorten. De naam laat zich vertalen in ‘knotshoofd’, en de eerste keer dat ik ervan hoorde was tijdens de documentaire โ€œEarthโ€ van de BBC. In die docu zag je een mier weglopen van zijn kolonie en op een bepaalde hoogte beet hij zich vast in een stuk mos en liet niet meer los. Een moment later groeiden er enorme knotsen uit zijn hoofd. Misschien wel het grootste WTF!?-moment dat ik ooit tijdens een natuurdocu had. Dit is wat sommige cordyceps-soorten doen: als een poppenspeler neemt cordyceps een insect over. (zie filmpje van de BBC in de comments) Niet geheel verwonderlijk dat dit de inspiratie vormde voor nieuwe zombie-literatuur.

๐—ฆ๐˜‚๐—ฝ๐—ฒ๐—ฟ๐—ฑ๐˜‚๐˜‚๐—ฟ!

De cordyceps die de Chinese atleten kregen was Cordyceps Sinensis en die is praktisch alleen op het Tibetaanse plateau te vinden waar het groeit op een specifieke rups onder de grond. De kostprijs voor een kilo van deze paddenstoel is 100.000 dollar per kilo! Voor die prijs verwacht je toch op zijn minst te kunnen vliegen. Toen de prijs zo absurd hoog was kwamen ze in Aziรซ met een alternatief, namelijk Cordyceps Militaris. Deze Cordyceps-soort komt zelfs in Nederland voor. Al heb ik โ€˜m nog nooit aangetroffen. Het was onderzoekers gelukt om deze soort te kweken en Aziatische kwekers hadden een nieuwe goudmijn gevonden.

๐—–๐—ถ๐˜๐—ถ๐˜‡๐—ฒ๐—ป ๐—ฆ๐—ฐ๐—ถ๐—ฒ๐—ป๐—ฐ๐—ฒ

William Padilla-Brown, een bekende naam in de paddenstoelenwereld, probeerde in zijn huiskamerlaboratorium de Aziatische methodes na te bootsen. Hij verzamelde honderden filmpjes waar hij letterlijk geen woord van kon verstaan. Bij iedere mislukking was hij weer een wilde Cordyceps kwijt. Zoals gezegd, ik ben โ€˜m in jaren niet tegengekomen, dus ik kan me inbeelden hoe frustrerend dit voor hem moet zijn geweest. Maar uiteindelijk lukt het hem. En good guy dat hij is, hij deelde direct zijn methode in een kleine e-book die ik afgelopen jaar heb gekocht.

๐—”๐—ฎ๐—ป ๐—ฑ๐—ฒ ๐˜€๐—น๐—ฎ๐—ด

Aan het begin van dit jaar kwam ik in contact met iemand van de Universiteit van Wageningen die voor mij een Cordyceps Militaris-cultuur had. Een kleine injectiespuit met daarin een โ€˜flubbertjeโ€™ van hooguit een paar microgram aan mycelium. Nu ga ik niet hier het hele groeiproces uitleggen. Maar uiteindelijk maak ik 8 potjes substraat waar de cordyceps op groeit. Tergend langzaam neemt het mycelium het substraat over. Eerst wordt alles wit, dan wordt alles oranje en ontstaan er kleine knotsjes. Alsof ik zojuist vader ben geworden, zo blij was ik! Nog twee maanden wachten en ze zijn uitgegroeid. De opbrengst was een gigantische 25 gram verse cordyceps! Ofwel, in ongeveer 5 maanden tijd heb ik nog geen drie gram gedroogde paddenstoel gekweekt. Dat is genoeg voor ongeveer een week voor Jura. Stiekem had ik gehoopt dat de Cordyceps mijn lichaam zou overnemen en zou leren nog meer Cordyceps te maken.

Noot: Er zijn allerlei cordyceps-supplementen te koop. Ze zijn niet eens zo duur maar er zit letterlijk niets in behalve het substraat. Wil je een echt goed Cordyceps-supplement hebben dan betaal je de hoofdprijs. Wanneer je er dan een kleine kosten-baten-analyse op loslaat dan zijn er heel wat betere opties in de paddenstoelenwereld. Maar laten we eerlijk zijn, zombie-mieren spreken nou eenmaal tot de verbeelding. Ik ga dan ook echt nog wel een poging wagen voor een grotere opbrengst.

Film/boeken/games met Cordyceps zombies

foto: Faiz Bustamante

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.